French Revolution Social Groups

Topics: French Revolution, Feudalism, Social class Pages: 2 (1101 words) Published: February 22, 2015
French Revolution: Assignment #2 
Identify the major social groups in France on the eve of the 1789 Revolution. Asses the extent to which their  aspirations were achieved in the period from the meeting of the Estates General (1789) to the Declaration of  the Republic (1792) 

By the end of the 18th century, the social classes in France each had distinct characteristics and goals. The 1st, 2nd, 3rd  Estate had different needs, heavily influenced by their individual subdivisions and place on the social scale. As progress was  made in efforts of the Revolution, each social group achieved their aspirations to different extents.  The first and highest group on the social scale in France was the 1st Estate, or the clergy. Despite making up no more  than 1% of the population, the clergy had possession of approximately 10% of the land. The clergy was exempt from taxes, rather  paying a “voluntary gift” to the government every 5 years. With many decisions regarding the nation in their hands, the clergy  did not have the same goals as the rest of the population, but their dissatisfaction with the absolute monarchy made them vital  players later on for the other social classes. 

The next group on the social scale was the 2nd Estate, composed of the nobles. Like the clergy, the nobles made up a  small percentage of the population, adding up to approximately 400,000 people, or 2% of the people of France. The noble’s  position in the 2nd Estate provided them with more rights, including exclusion from taxes, and ownership of 20% of the land in  France. Throughout the noble class, more distinct subdivisions can be observed. The class was split into 2 major groups; the  nobles of the robe, who purchased their place in the hierarchy, and the nobles of the sword, who had hereditary power and some  manorial rights from a feudal system that dated back to the Middle Ages. In addition to these, many nobles held “honorable” ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • French Social Classes in the Revolution. Essay
  • The French Revolution; Social Classes Essay
  • French Revolution Timeline Essay
  • Essay on French Revolution
  • The French Revolution Essay
  • The French Revolution Essay
  • French Revolution Essay
  • French Revolution Research Paper

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free
Travelers | Nyuru Nyuru!! Kakusen-kun | 1x872 Acacias 38